Le mal de dents est une sensation douloureuse provenant des dents ou des tissus qui les entourent. Elle est causée par une inflammation de la pulpe dentaire – les nerfs et les vaisseaux sanguins à l’intérieur de nos dents. Lorsque la pulpe devient enflammée, on parle de « pulpite ».

Quiconque a connu de graves maux de dents sait que la douleur peut être atroce. Il est décrit par de nombreuses personnes comme la pire douleur qu’ils aient jamais connue. Cela explique pourquoi les maux de dents restent la raison la plus courante de consultation dentaire d’urgence et une raison fréquente d’absence du travail ou de l’école.

Les maux de dents peuvent affecter les adultes et les enfants de presque tout âge. Pour aider vos dents à rester saines et sans douleur, il est important que vous mainteniez un régime d’hygiène dentaire quotidien efficace Les dents des enfants doivent être soignées de la même manière dès qu’elles sortent des gencives.

Une dent est composée de trois couches :

  • Émail : la couche externe dure des dents au-dessus de la gencive.
  • Dentine : la couche légèrement plus douce sous l’émail.
  • Pulpe : nerfs et vaisseaux sanguins au centre d’une dent.

Schéma des dents

Schéma des dents

La dentine est constituée d’un ensemble dense de tubes microscopiques allant de l’émail à la pulpe. Si la dentine perd sa couche protectrice d’émail, des substances nocives telles que des germes, des toxines et des stimuli chauds, froids ou sucrés peuvent passer le long des tubes de la dentine et exercer un effet dommageable et douloureux sur la pulpe vivante en dessous.

La pulpe réagit à ces stimuli nocifs en s’enflammant (c’est ce qu’on appelle la pulpite) alors qu’elle essaie de se réparer et de se défendre.

Il existe deux types de pulpite :

  1. Pulpite réversible : les dommages à la pulpe ne sont pas étendus et ont le potentiel de guérir si la dent reçoit un traitement dentaire approprié.
  2. Pulpite irréversible : l’inflammation et les dommages au sein de la pulpe sont trop importants pour que la pulpe survive même avec un traitement dentaire rapide.

La carie dentaire (caries dentaires) est la cause la plus fréquente de pulpite. Lorsque nous mangeons des aliments et des boissons sucrés, les bactéries présentes dans notre bouche consomment le sucre et libèrent de l’acide. Au fil du temps, l’acide peut dissoudre un trou dans la couche d’émail de nos dents, ce qui permet aux bactéries et à leurs toxines de pénétrer dans la couche plus molle de la dentine et de la traverser pour irriter la pulpe.

Un effet secondaire de la pulpite est une augmentation de la pression artérielle autour des nerfs dans la pulpe. En cas de pulpite irréversible, la pression élevée à l’intérieur de la dent limite la quantité de sang pouvant pénétrer dans la dent. Sans suffisamment de sang entrant dans la dent, la pulpe mourra douloureusement en raison d’un manque d’oxygène.

Outre la carie dentaire, d’autres causes possibles de pulpite comprennent :

  • Plombages lâches, qui fuient ou perdus.
  • Usure des gencives, appelée « récession ». Ceci est causé par un brossage des dents trop dur qui expose la dentine sensible de la racine de la dent.
  • Avoir des dents sensibles. Évitez de vous brosser les dents trop fort ou de consommer beaucoup de choses acides dans votre alimentation. Ces deux éléments peuvent amincir la couche isolante protectrice de l’émail.
  • Avoir une obturation dentaire placée près de la pulpe.

Pour comprendre l’effet de la température sur la pulpe, pensez à la sensation de croquer dans la crème glacée. Lorsque la dentine est exposée, les sucreries et les boissons à température ambiante peuvent ressembler à une sensibilité à la crème glacée.

Les conditions suivantes peuvent ressembler à des maux de dents, mais n’impliquent pas réellement la pulpe :

  • Infections parodontales : ce sont des infections qui se développent dans l’espace entre la dent et les gencives. Si vous souffrez d’une maladie des gencives, il est probable que vous ayez des espaces plus profonds, appelés poches, entre les gencives et les dents. Les germes peuvent se multiplier dans ces poches et provoquer des infections qui peuvent être douloureuses et entraîner une perte osseuse.
  • Péricoronite : il s’agit d’une infection autour d’une dent partiellement sortie de l’ éruption. Toute dent peut être touchée mais le plus souvent ce sont les dents de sagesse. Votre dentiste nettoiera généralement autour de la zone pour éliminer les aliments et les bactéries. Vous aurez peut-être besoin d’analgésiques et d’antibiotiques si l’infection montre des signes de propagation à d’autres régions.
  • Traumatisme : mordre sur un morceau de nourriture dur et inattendu peut causer des ecchymoses et des ligaments autour des dents et des douleurs à mordre pendant plusieurs jours. Une alimentation molle et éviter de mâcher les dents sensibles pendant un jour ou deux résolvent généralement ce problème.
  • Sinusite : les racines des dents du haut du dos peuvent être étroitement liées aux espaces aériens – les sinus – dans la mâchoire supérieure de chaque côté du nez. Si les sinus deviennent enflammés et infectés, la pression accrue peut pousser sur les nerfs dentaires lorsqu’ils pénètrent dans la pointe de la racine. Cela provoque une douleur qui ressemble à une pulpite. Les décongestionnants en vente libre peuvent réduire les symptômes.

Les symptômes du mal de dents sont souvent déroutants. Il peut être difficile de décider quelle dent cause la douleur ou même si elle provient d’une dent supérieure ou inférieure. Parfois, la douleur peut sembler provenir d’un site distant, comme votre oreille par exemple. C’est ce qu’on appelle la douleur référée.

Les symptômes les plus courants des maux de dents sont :

La douleur

Comprendre le type de douleur peut aider le dentiste à vous traiter plus efficacement.

  • Est-ce une douleur lancinante aiguë ou une douleur sourde ?
  • La douleur dure quelques secondes ou une demi-heure ?
  • Est-ce que quelque chose aggrave la douleur ou la fait disparaître ?

Plus chaque épisode de douleur dure longtemps, plus la maladie est susceptible d’être grave.

Hypersensibilité

Les dents présentant une pulpite réversible légère à modérée sont généralement plus sensibles aux aliments et boissons froids ou sucrés, mais rarement aux aliments chauds.

Les dents présentant une pulpite irréversible sont initialement sensibles au froid, mais à mesure que l’état s’aggrave, la pulpe devient de plus en plus sensible aux choses chaudes. Finalement, les boissons froides peuvent réellement aider à réduire la douleur lancinante sévère. C’est parce que la température froide aide à réduire la pression et l’inflammation à l’intérieur de la pulpe, semblable à un sac de glace sur un genou ou une cheville tordu.

Tendresse à la pression (TTP)

Plus une dent est douloureuse à mordre, plus la pulpite est susceptible d’être sévère. Une dent avec une pulpite réversible peut ne pas avoir de PTT du tout. Au fur et à mesure que l’inflammation s’aggrave en une pulpite irréversible, les effets se propageront au-delà de la racine dans l’os et rendront la dent douloureuse à mordre. Cela rend les dents présentant une pulpite irréversible beaucoup plus faciles à identifier.

La douleur en mordant ou en poussant le côté d’une dent peut également indiquer la présence d’une infection se propageant des gencives vers le côté d’une dent. Cela pourrait également être dû à une inflammation ou à des ecchymoses autour de la racine de la dent si elle a été frappée lors d’un accident.

Incapacité de dormir

Si votre sommeil est affecté par des maux de dents, il est probable que vous ayez une pulpite irréversible, surtout si vous vous réveillez au milieu de la nuit avec un mal de dents lancinant qui peut durer des heures.

Si vous ressentez l’un de ces symptômes pendant plus d’un jour ou deux sans aucune réduction de la gravité, rendez-vous chez votre dentiste dès que possible. Si vous tardez, la douleur risque de s’aggraver.

Avant de commencer tout traitement, votre dentiste devra s’assurer que la source de votre douleur a été correctement identifiée. La première étape consiste à poser des questions sur l’historique de votre mal de dents.

Les questions peuvent inclure :

  • Depuis combien de temps as-tu mal aux dents ?
  • Combien de temps dure chaque épisode de douleur ?
  • Décrivez la douleur? Où est-il situé? Est-ce une douleur aiguë ou une douleur lancinante sourde ? Est-ce douloureux sur une échelle de 1 à 10 ?
  • Qu’est-ce qui fait que la douleur commence? Est-ce que quelque chose le fait disparaître? La douleur commence-t-elle spontanément d’elle-même ?
  • La dent est-elle douloureuse à mordre ou à mâcher ? Est-il sensible aux aliments et boissons chauds ou froids ?
  • La douleur affecte-t-elle votre sommeil ?
  • Avez-vous pris des analgésiques et si oui étaient-ils efficaces ?


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